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TOLEXPO 2020 : ALMA montrera différents aspect de sa suite Almacam

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Alors qu’il fête ses 40 ans d’existence, l’éditeur de logiciels CFAO Alma investit résolument dans l’industrie du futur (1/2)

10/10/2019
Spécialiste de l’optimisation de découpe depuis sa création il y a 40 ans, Alma est un éditeur de logiciels CFAO à l’expertise technique internationalement reconnue qui, au fil des années, s’est développé dans de nombreux pays. Fort de ses valeurs coopératives et humaines, le groupe Alma poursuit une stratégie industrielle basée sur le développement d’une offre élargie pour l’industrie 4.0, la pérennisation du projet d’entreprise et l’implication des collaborateurs.

alma 40 ans
De la recherche Mathématiques Appliquées, la SCOP Alma a réalisé un beau parcours tout en conservant sa culture d'entreprise (Photo : Edyta-Tolwinska)


Une entreprise originale qui s'est imposée dans l'édition de logiciels industriels

En 1979, des chercheurs en Mathématiques Appliquées de l'Université de Grenoble conçoivent le premier logiciel d’imbrication automatique. Il s’agit d’économiser la matière première en découpant du textile ou de la tôle… Alma est lancée et se développe rapidement sur le créneau des logiciels de pilotage de machines de découpe et de tôlerie, puis de robots. Alma offre aujourd'hui une gamme complète de logiciels CFAO pour la découpe sous toutes ses formes, la tôlerie et la mécano-soudure.

En s’imposant sur ce marché, Alma est devenue un groupe solide et prospère de 160 personnes réalisant un CA consolidé de 16,7 M€ (+ 50% sur les 5 dernières années), implanté dans 8 pays et représenté dans une quinzaine d’autres.

logiciel phl robot
Parmi les spécialités d'Alma, la programmation hors-ligne des cellules robotisées (Photo : Edyta-Tolwinska)


Un spécialiste de l'optimisation et de la numérisation de la production

L'expertise technique et l'innovation sont les moteurs du développement d'Alma. Depuis sa création, l’entreprise conçoit des solutions logicielles pour optimiser le potentiel des machines et des robots. Alma a toujours accompagné le développement de technologies émergentes et pour cela, travaille étroitement avec les constructeurs de machines-outils et de systèmes robotisés.

Les applications de FAO de la gamme Almacam couvrent tous les procédés de découpe de métal et de matériaux tendres (découpe par jet fluide, poinçonnage, fraisage/détourage, découpe 5 axes, découpe robotisée, découpe de tubes et de profilés), le pliage/dépliage et le soudage à l’arc robotisé. Elles sont complétées par un ensemble de modules centrés sur la gestion et le pilotage de la production (devis, planification) et l’intégration au système d’information de l’entreprise industrielle. Entre CAO, ERP et atelier, les logiciels d'Alma répondent aux enjeux de l’Industrie 4.0.

imbrication tole
Séquence souvenir avec une solution d'imbrication qui fût l'une des premières solutions déployée à grande échelle en particulier en France


Un pionnier des logiciels d’imbrication

Depuis les origines, les algorithmes d’imbrication d'Alma contribuent aux performances de ses logiciels de CFAO Découpe. « Nous sommes aussi le seul acteur du marché à commercialiser nos algorithmes en tant que composants logiciels auprès d’autres éditeurs de logiciels de FAO ou ERP, explique Laurence Ruffin, PDG d’Alma. Grâce à cette expertise inégalée et à notre technologie 100% propriétaire, nos logiciels d'imbrication font économiser de la matière à des milliers d’industriels, dans de multiples secteurs d’activités, pour tous les matériaux. Et avec les perspectives offertes par le Cloud et l’intelligence artificielle, nous ouvrons de nouveaux horizons dans le domaine de l'optimisation de découpe. »

Un développement multiforme et international

Le développement d’Alma sur son secteur de niche passe à la fois par la croissance organique et la croissance externe, ainsi que par l'internationalisation.

Si depuis les années 1980 Alma a poursuivi une croissance organique régulière, la croissance externe lui a permis d'étendre son offre de produits, d'élargir sa base de clients et de se renforcer sur certains marchés. Avec l'acquisition d'Aleph Technologies en 1996, Alma a élargi son offre à la robotique (soudage, découpe, etc.) et à la programmation de machines en 3D (découpe de pièces formées, de tubes ou de profilés). En reprenant en 2002 Sapex, un autre éditeur historique, Alma a complété son expertise dans les technologies "tôle fine" et est devenu leader en France sur le marché de la CFAO tôlerie. Même logique d'acquisition de compétences et de gain de parts de marché en Allemagne avec le rachat en 2018 d'Asco Data, un éditeur reconnu basé à Brême, spécialiste de la programmation automatisée des machines complexes de poinçonnage et de détourage.

Par ailleurs, Alma a progressivement adapté son organisation à un marché mondial et a construit un réseau de distribution multiforme. Les filiales de distribution ou joint-venture en sont la colonne vertébrale. Alma s'est ainsi implantée en Italie (1991), en Allemagne (1999), en Chine (2007), au Brésil (2009), aux USA (2010), en Espagne (2016) et à Singapour (2017).

« Être capable de s'adapter à des clients très différents est un enjeu important sur le marché des logiciels industriels, analyse Laurence Ruffin. Grâce à notre offre allant du composant logiciel au logiciel applicatif clé en main, commercialisé en marque blanche ou sous notre propre marque, nous avons également établi de nombreux partenariats avec des constructeurs de machines-outils ou de robots et d'autres éditeurs de logiciels dans des domaines connexes au nôtre. Aujourd'hui les ¾ des licences de nos logiciels sont vendues hors de France et Alma se positionne parmi les leaders mondiaux sur son secteur. »

Une culture d'entreprise très marquée

Constituée en société coopérative (Scop) depuis sa création en 1979, Alma est détenue à 100% par ses salariés. Le statut coopératif marque fortement la culture d'Alma, qui repose sur des valeurs partagées par tous les collaborateurs : autonomie et responsabilité, confiance mutuelle et solidarité, partage des décisions et des résultats, souci du travail bien fait, attention particulière portée à la qualité de la relation avec les clients…

En privilégiant le projet d’entreprise et l'épanouissement des personnes, en érigeant la coopération comme fondement de l’entreprise en interne et comme mode relationnel avec les clients et les partenaires, la culture d'Alma favorise l'esprit d'initiative et la créativité, valorise l'expertise technique et place la satisfaction des clients au premier plan. Accéder à la seconde partie de l'article : Alors qu’il fête ses 40 ans d’existence, l’éditeur de logiciels CFAO Alma investit résolument dans l’industrie du futur (2/2)
Grégory ROTA
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